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ISO 26000:
 Medio Ambiente,  Participación Activa y Desarrollo de la Comunidad
Grupos de interés:
 Grandes empresas,  PYMES
Sectores:
 Alimentación y Bebidas,  Distribución y Gran Consumo,  Transporte y Logística

El sector agroalimentario español, entre los tres principales exportadores mundiales

23-04-2018
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La agroalimentación representa una de las actividades económicas con mayor impacto a nivel internacional, da respuesta a una necesidad básica del ser humano: el acceso a la alimentación.

El consumo de estos bienes representa cerca del 39% del gasto total a nivel global y, sólo en la Unión Europea, da trabajo a 44 millones de personas. Igualmente, este sector es un pilar económico para España, puesto que aporta más del 11% del PIB. No podría ser de otra manera, ya que nuestro país dispone de una geolocalización y clima idóneos para el desarrollo de producción hortofrutícola, así como cárnica y pesquera.

La producción nacional se eleva a 27,8 millones de toneladas anuales -datos de 2017-, la mayoría de hortalizas (54%), seguida de frutas (38%) y patata (8%). La misma tendencia ascendente siguen las exportaciones, siendo España el proveedor de la cuarta parte de las frutas y hortalizas que se consumen en el conjunto europeo. Además, somos uno de los tres principales exportadores del sector a nivel mundial, junto con China y Estados Unidos. La Marca España, vinculada con la dieta mediterránea -Patrimonio de la Humanidad desde 2010-, es una de las más reconocidas y mejor posicionadas.

Pero la trascendencia de esta industria va más allá de la economía, tiene implicaciones sobre el bienestar y la salud de los consumidores, las condiciones laborales de sus profesionales y el empleo de los recursos naturales del planeta. Se trata de un mercado transversal, central en las agendas internacionales -como la Agenda 2030-, y con un gran potencial de transformación desde la triple perspectiva de la sostenibilidad: económica, social y medioambiental.

Con la intención de proteger el sector agroalimentario -que incluye al sector primario, al industrial y al de distribución-, el Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente (MAPAMA) ha desarrollado el ‘Programa para la Sostenibilidad Integral de la Industria Agroalimentaria’, que recoge cuatro medidas enfocadas a mejorar las condiciones ambientales, sociales y económicas de la industria; el portal web REDSOSTAL; la herramienta de autoevaluación en sostenibilidad e-SIAB, el ‘Decálogo de sostenibilidad integral de la industria agroalimentaria’, o la creación de un grupo interministerial. Asimismo, el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad (MSSSI) contempla la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN).

La Federación Española de Industrias de la Alimentación y Bebidas (FIAB) también es un motor de empuje del sector agroalimentario. La reciente feria Alimentaria 2018, ha sido un marco estratégico idóneo para fomentar las relaciones comerciales entre países. La gran apuesta internacional de la Federación en este espacio han sido los ‘Food&Drink Business Meetings’, encuentros de negocio para incentivar aún más las exportaciones de nuestros alimentos y bebidas, al mismo tiempo que favorecer la proyección de nuestra identidad cultural desde el punto de vista gastronómico.

Esta feria bienal, celebrada en Barcelona, supone el mayor escaparate de productos españoles de calidad y es un foco de atracción para los compradores internacionales de todo el mundo, resultando ser una lanzadera hacia la salida al exterior, en especial para las pymes del sector. Sólo en esta edición, ha habido más de 3.900 empresas expositoras de 65 países y 11.200 encuentros de negocios programados.
 
 

Retos y oportunidades sectoriales

En 2017, la Red Española del Pacto Mundial de Naciones Unidas puso en marcha un Grupo de trabajo del sector agroalimentario para que las empresas líderes de dicha industria conocieran más a fondo el marco de Naciones Unidas e impulsaran su trabajo en línea con sus Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Este Grupo, además, ha elaborado la ‘Guía Sectorial en ODS: Sector agroalimentario’, una publicación que ha sido presentada recientemente y realizada con la intención de analizar los retos y oportunidades en esta materia y ayudar a las empresas a desarrollar su actividad de forma responsable, aplicando la sostenibilidad en todos los eslabones de su cadena de suministro.

Concretamente en el ODS 12 (Producción y Consumo responsables), en España se identifican como retos promover la gestión sostenible de residuos, vertidos y de la contaminación; reducir el impacto ambiental de los envases; impulsar medidas para reducir las pérdidas y el desperdicio de alimentos –a nivel nacional se desperdician 7,7 millones de toneladas al año-; potenciar el uso de materiales biodegradables, reciclables y reutilizables; extender prácticas de ecoetiquetado; o integrar criterios de economía circular en las organizaciones. No obstante, hay muchas empresas que están haciendo las cosas bien.

Igualmente, en relación a esos retos, aparecen para el sector nuevos nichos de mercado. La gestión de los residuos y la economía circular son áreas que ofrecen un gran potencial, así como la introducción de tecnologías innovadoras en la producción a pequeña escala, o el fomento de la acuicultura sostenible. De hecho, se estima que la economía circular permitiría ahorrar 600.000 millones euros a las empresas europeas, crearía 2 millones de empleos y reduciría las emisiones de gases de efecto invernadero entre un 2% y un 4%.

Otro ámbito en auge vinculado con esta industria está relacionado con la alimentación saludable, un negocio al alza. El sector ya está trabajando en la mejora de la composición de sus productos a través de la reducción de azúcares añadidos, sal y grasas saturadas. A ello se suma el despertar de la agricultura ecológica, un mercado que en nuestro país ha pasado de 1.203 millones de euros en 2014 a 1.498 en 2015, un 24,5% más.

Actualmente, en España el sector agroalimentario da empleo a 354.000 personas (20,2% del empleo industrial), lo que supone que 1 de cada 5 personas que trabaja en la industria lo hace en empresas del sector alimentario. Está integrado por unas 28.200 empresas de diferentes tamaños -el 96% pymes- y repartidas por toda la geografía nacional. Queda claro que es un área con mucho peso y que trabajar en línea con la sostenibilidad y la responsabilidad es la única vía si queremos poder seguir creciendo. 

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